La Epidemia Silenciosa con Personas Mayores de Abuso de Drogas[:en]Quiet Epidemic of Senior Drug Abuse

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The Quiet Epidemic

La Epidemia Silenciosa con Personas Mayores de Abuso de Drogas

Los mayores pueden ser la última población era de imaginar tendría problemas con las drogas y el alcohol. Piensa otra vez. Los nuevos datos muestran que el número de personas mayores con problemas de drogas van en aumento. Pero las causas son complejas y las soluciones no son fáciles. Obtener una educación acerca de la magnitud y la naturaleza del abuso de drogas y el uso indebido de alto nivel, los signos de dependencia y la adicción en los seres queridos de edad avanzada, y cómo obtener ayuda para un ser querido mayor con un problema de drogas.

El aumento de la prevalencia de los problemas de drogas entre la tercera edad

El porcentaje exacto de personas mayores y las personas mayores con problemas de drogas es difícil de evaluar. Una de las razones es que “muchos de los signos y síntomas de mal uso y el abuso de espejo signos comunes del envejecimiento en general”, como Belinda Basca señala en un artículo para las tácticas de prevención periódicas. las estadísticas publicadas recientemente presentan indicios claros a una creciente epidemia de abuso de drogas.

De acuerdo con el informe Tácticas de prevención, “abuso de medicamentos recetados está presente en 12 a 15% de las personas de edad avanzada que buscan atención médica. Lo que es más, un documento de la Escuela de Medicina Johns Hopkins señala que el número de estadounidenses mayores de 50 años abusando de medicamentos recetados se prevé que aumente a 2,7 millones en 2020 – un aumento del 190% de la cifra de los 910.000 de 2001.

Problemas y tercera edad

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El abuso del alcohol y el alcoholismo son otros aspectos importantes en los adultos mayores. Un estudio publicado en la revista Journal of General Internal Medicine encontró que “más de un tercio de los bebedores de 60 años de edad y mayores consumen cantidades de alcohol que son excesivas o que son potencialmente dañinos en combinación con ciertas enfermedades que tienen o medicamentos que están tomando.” el abuso del alcohol y la adicción puede ser tan peligroso y destructivo como la drogadicción, así que no hacer la vista gorda a un ser querido mayor de problemas con el alcohol.

El mal uso vs Abuso

Vale la pena hacer una distinción entre el uso indebido de drogas, que es común entre las personas mayores, y el abuso de drogas, que es menos frecuente entre la población de más edad.

La mayoría de las personas mayores que se vuelvan dependientes medicamentos con receta está siendo tratado por problemas médicos legítimos, tales como el dolor, la ansiedad, la depresión o el insomnio. Pueden aumentar su dosis contra del consejo médico con el fin de buscar un mayor alivio de su condición. Este es el uso indebido de drogas.

El abuso de drogas es menos común entre las personas mayores, pero es un gran problema ninguno-la-menos. Como un artículo pone, abuso implica el “hábito repetitivo y deliberada de tomar drogas para fines de placer, el éxtasis y euforia, pero no incluye el uso repetido de drogas para fines terapéuticos.”

Esta distinción es importante. Las personas mayores que están haciendo mal uso de medicamentos con fines terapéuticos pueden estar haciendo así porque su plan de tratamiento actual simplemente no es eficaz en el tratamiento de sus síntomas. El mal uso o uso excesivo pueden ser controlados si los médicos reevaluar las opciones de tratamiento para que los pacientes no se basan en más medicamento de lo recetado, con el fin de obtener alivio completo.

El abuso de drogas, por otro lado puede ser más difícil de conseguir bajo control, y puede requerir tratamiento con medicamentos.

La dependencia frente a la adicción

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Al igual que existe una distinción entre el mal uso y el abuso, hay una distinción entre la dependencia y la adicción. Muchos medicamentos son físicamente adictivos, como los analgésicos opioides como Vicodin o Percocet. Sedantes, ansiolíticos, fármacos e insomnio como Xanax y Valium también pueden causar dependencia física cuando se toma todos los días, incluso a dosis prescritas. Incluso sin ningún tipo de mal uso o abuso, un paciente que es una dependencia física va a experimentar síntomas de abstinencia de drogas incómodos si de repente dejan de tomar el medicamento. Si un paciente deja de medicamentos que son dependientes, su médico le prescribirá a menudo disminuyendo gradualmente las dosis (un “cono”) para reducir las molestias.

La adicción es más a menudo el resultado del abuso de drogas. Adictos, personas mayores y de lo contrario, no son por lo general sólo físicamente dependiente de la droga o drogas que están tomando, pero también toman con claridad y de manera compulsiva perjudicial. A medida que el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas “uso compulsivo de drogas pesar de las consecuencias dañinas que se caracterizan por la incapacidad de dejar de usar un medicamento; y el incumplimiento de las obligaciones laborales o sociales, familia “.

El uso indebido de drogas entre los adultos mayores

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Medicamentos con receta y el mal uso y el abuso y el alcoholismo son mucho más de un problema para las personas mayores que el abuso de drogas de la calle duras como la heroína o la cocaína. Ser consciente de las clases principales de medicamentos que conducen a la dependencia o adicción puede ser útil:

Opiáceos: Los opioides se utilizan para tratar el dolor. opioides comunes incluyen la oxicodona (el ingrediente activo en Percocet y Oxycontin), hidrocodona (el ingrediente activo en Vicodin y Norco) y numerosos otros medicamentos relacionados, tales como la morfina, la codeína, la hidromorfona y el fentanilo. Los opioides son una herramienta vital para el manejo del dolor, pero conllevan riesgos evidentes de dependencia y adicción. El número de opioide fatal del intervalo de dosis ha aumentado dramáticamente en la última década.

Benzodiazepinas: Las benzodiazepinas son una clase de medicamentos utiliza principalmente para tratar la ansiedad, trastornos de pánico, insomnio – y también puede ser utilizado para tratar el trastorno bipolar e incluso epilepsia. benzodiacepinas comunes incluyen diazepam (Valium), alprazolam (Xanax), lorazepam (Ativan) y el clonazepam (Klonopin). Esta clase de medicamentos puede ser muy hábito, peligroso cuando se mezcla con otros sedantes, y la retirada brusca puede provocar convulsiones y otros problemas médicos importantes.

Alcohol: El alcohol es, sin duda, una droga, sino porque se considera socialmente aceptable, las personas mayores con problemas de alcohol puede volar bajo el radar. El abuso de alcohol puede conducir a la demencia, insuficiencia hepática, y otros problemas de salud graves y potencialmente letales y no debe ser ignorado. Lo que es más, el alcohol afecta a las personas mayores con más fuerza que las personas más jóvenes, por lo que las personas mayores deben ser especialmente prudentes con el alcohol.

Estimulantes: estimulantes como Ritalin o Adderall se prescriben a menudo a la gente más joven para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), y a veces se recetan a los adultos mayores para trastornos como la narcolepsia y la obesidad. Los estimulantes pueden provocar dependencia y el abuso de estimulantes puede ser altamente perjudicial para la salud, especialmente entre las personas mayores.

Indicios de problemas de drogas

Estas son algunas señales que pueden indicar que su ser querido mayor puede tener un problema de abuso de sustancias:

  • Que aparece sobre sedado, desorientado o alteración
  • Mal balance o marcha inestable
  • Solicitando primeras recargas
  • Informando de que sus medicamentos se han perdido o robado (sobre todo si esto ocurre más de una vez)
  • La falta de higiene o aspecto desaliñado
    cambios en el apetito
  • Los cambios de humor o grandes cambios de personalidad el incremento del aislamiento
  • Exigir estupefacientes en la visita al médico doctor shopping aparente
  • Es importante tener en cuenta que cualquiera de estos signos y síntomas podrían deberse a razones además de los problemas de drogas, pero son sin duda motivos para investigar más a fondo.

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The Quiet Epidemic

Quiet Epidemic of Senior Drug Abuse

The Quiet Epidemic of Senior Drug Abuse: The elderly may be the last population you’d imagine would have issues with drugs and alcohol.

Think again!!!!

 

Senior Living Blog

New data shows the number of seniors with drug problems are on the rise.

But the causes are complex and the solutions aren’t easy. Get educated about the scale and nature of senior drug abuse and misuse, signs of dependence and addiction in older loved ones, and how to get help for an older loved one with a drug problem.

The Increasing Prevalence of Drug Problems among Seniors

The precise rate of seniors and elderly people with drug problems is difficult to assess.

One reason is that “many of the signs and symptoms of misuse and abuse mirror common signs of aging in general” as Belinda Basca notes in an article for the periodical Prevention Tactics.

Recently released statistics present clear hints at a growing epidemic of drug abuse.

According to the Prevention Tactics report, “prescription drug abuse is present in 12 to 15% of elderly individuals who seek medical attention.

What’s more, a document from the Johns Hopkins Medical School notes that the number of Americans over age 50 abusing prescription drugs is projected to rise to 2.7 million in 2020 – a 190% increase from the 2001 figure of 910,000.

 

Drinking Problems and Seniors

The Quiet EpidemicAlcohol abuse and alcoholism are other major issues among seniors. A study published in the Journal of General Internal Medicine found that “more than a third of drinkers 60 years old and older consume amounts of alcohol that are excessive or that are potentially harmful in combination with certain disease they have or medications they are taking.” Alcohol abuse and addiction can be just as dangerous and destructive as drug addiction, so don’t turn a blind eye to an older loved one’s alcohol problem.

 

Misuse vs. Abuse

It’s worth making a distinction between drug misuse, which is common among seniors, and drug abuse which is less prevalent among the older population.

The majority of seniors who become dependent on prescription drugs are being treated for legitimate medical issues such as pain, anxiety, depression or insomnia. They may increase their dose against medical advice in order to seek greater relief from their condition. This is drug misuse.

Drug abuse is less common among seniors, but is a big issue none-the-less. As one article puts it, abuse involves the “repetitive and willful habit of taking drugs for the purpose of pleasure, ecstasy and euphoria but does not include the repeated use of drugs for therapeutic purposes.”

This distinction is important. Seniors who are misusing medications for therapeutic purposes may be doing so because their current treatment plan simply isn’t effective in addressing their symptoms. Misuse or overuse can be controlled if physicians reevaluate treatment options so that patients don’t rely on more medication than prescribed in order to get full relief.

Drug abuse on the other hand can be more difficult to get under control, and may require drug treatment.

Dependence vs. Addiction

Just as there is a distinction between misuse and abuse, there is a distinction between dependence and addiction. Many medications are physically addictive, such as opioid painkillers like Vicodin or Percocet. Sedative, anti-anxiety, and insomnia drugs like Xanax and Valium can also cause physical dependence when taken daily, even at prescribed doses. Even without any misuse or abuse, a patient who is physically dependent will experience uncomfortable drug withdrawal symptoms if they abruptly stop taking the medication. If a patient stops medication that they are dependent on, their doctor will often prescribe gradually decreasing doses (a “taper”) to reduce discomfort.

Addiction is more often the result of drug abuse. Addicts, seniors and otherwise, are usually not only physically dependent on the drug or drugs they are taking, but also take them clearly compulsive and harmful way. As the National Institute on Drug Abuse “compulsive drug use despite harmful consequences—is characterized by an inability to stop using a drug; and failure to meet work, social, or family obligations.”

 

Drugs of Misuse Among Seniors

The Quiet EpidemicPrescription drug and misuse and abuse and alcoholism are much more of an issue for seniors than abuse of hard street drugs like heroin or cocaine. Being aware of the primary classes of medicines that lead to dependence or addiction can be helpful:

Opioids: Opioids are used to treat pain. Common opioids include oxycodone (the active ingredient in Percocet and Oxycontin), hydrocodone (the active ingredient in Vicodin and Norco) and numerous other related medicines such as morphine, codeine, hydromorphone and fentanyl. Opioids are a vital tool for pain management, but carry clear risks of dependence and addiction. The number of fatal opioid over doses has risen dramatically over the last decade.

Benzodiazepines: Benzodiazepines are a class of medicines primarily used to treat anxiety, panic disorders, insomnia – and can also be used to treat bipolar disorder and even epilepsy. Common benzodiazepines include diazepam (Valium), alprazolam (Xanax), lorazepam (Ativan) and clonazepam (Klonopin). This class of medications can be highly habit forming, dangerous when mixed with other sedatives, and abrupt withdrawal can lead to seizures and other major medical issues.

Alcohol: Alcohol is undoubtedly a drug, but because it’s considered socially acceptable, seniors with alcohol problems can fly under the radar. Alcohol abuse can lead to dementia, liver failure, and other serious and potentially lethal health problems and should not be ignored. What’s more, alcohol affects seniors more strongly than younger people, so seniors should be particularly prudent with alcohol.

Stimulants: Stimulant such as Ritalin or Adderall are often prescribed to younger people for attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), and sometimes prescribed to older adults for disorders such as narcolepsy and obesity. Stimulants can be habit forming and stimulant abuse can be highly injurious to health, particularly among seniors.

 

Signs of Drug Problems

Here are some signs that can indicate that your older loved one may have a substance abuse problem:

  • Appearing over sedated, disoriented or impaired
  • Poor balance or unsteady gait
  • Requesting early refills
  • Reporting that their medications have been lost or stolen (particularly if this occurs more than once)
  • Poor hygiene or disheveled appearance
  • Appetite changes
  • Mood swings or major personality changes
  • Increased isolation
  • Demanding narcotic drugs at visit to the doctor
  • Apparent doctor shopping
  • It’s important to note that any of these signs and symptoms could be due to reasons besides drug problems, but they are definitely cause to investigate further.

Help for an Older Loved One with a Drug Problem

If you believe an elderly loved one may have a drug problem you should intervene.

One option is alerting your loved one’s physician about your concerns.

The right type of treatment will vary as well as the individual and the circumstances.

A hopeful trend is the emergence of drug treatment programs especially for seniors, which was born out of the recognition that there are differences in the drug treatment strategies that are effective for seniors as compared to younger people.

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